martes, 19 de febrero de 2008

Bergenia crassifolia (Hortensia de invierno)

Taxonomia
Reino: Plantae
División: Magnoliophita
Clase: Magnoliopsida
Orden: Saxifragales
Familia: Saxifragaceae
Género: Bergenia

Originaria de Siberia, la bergenia crassifolia da en la estación fría unas hermosas flores de un rosa intenso; esa circunstancia y su semejanza con las hortensias determina que se la denomine hortensia de invierno.Planta perenne, de porte bajo, hoja grande, simple, carnosa, nervuda, dentada en el contorno, de color verde intenso que evoluciona hacia tonalidades rojizas en otoño, resulta ideal para plantar en suelos permeables y bien abonados, protegidos del sol directo, conviviendo armoniosamente con otras especies de porte más alto, por lo que puede ser utilizada como tapizante. Se puede multiplicar por división y replantado del rizoma en otoño.

miércoles, 13 de febrero de 2008

Columba palumbus (Paloma torcaz)

Taxonomia
Orden: Columbiformes
Familia: Columbidae
Subfamilia: Columbinae
Género: Columba

Fisonomía
De tamaño superior a los cuarenta centímetros, setenta y cinco centímetros de envergadura y unos 500 gramos de peso, la paloma torcaz, la mayor de las aves de este género que habitan en Europa, presenta un plumaje gris azulón, con una mancha blanca en los contornos exteriores alares, una franja oscura en el tercio final de la cola y un llamativo rojo cobrizo en el pecho. La cabeza es de tamaño relativamente pequeño en relación con el volumen corporal, destacando las tonalidades naranjas del pico y las patas carmesí. La mancha blanca del cuello, a modo de collar, es la que le da nombre, ya que el término latino "torques" significa "collar".

Habitat
En España hay una población permanente no excesivamente abundante. El problema serio se plantea cuando a partir del otoño millones de ejemplares originarios del norte y del centro de Europa atraviesan los Pirineos para instalarse en España hasta febrero/marzo, en que retornan a sus lugares de origen.La zona de monte y el soto de ribera son territorios favorables para su emplazamiento.
Al igual que otras especies de su género, la columba palumbus ha encontrado un entorno favorable en las ciudades, en donde se está expandiendo de manera notable, llegando a constituir en ocasiones una auténtica plaga.
A través de las heces puede transmitir al ser humano enfermedades del aparato respiratorio, salmonelósis, clamidiasis, ornitosis e histoplasmosis. Un parásito demoninado microsporidia puede ocasionar diarreas, hepatitis, encefalitis y sinusitis.
En su entorno natural están en proceso de expansión a lo que contribuye la disminución de sus depredadores naturales (rapaces y raposos).
Están sometidas a presión cinegética.

Alimentación
Sus hábitos alimenticios resultan nocivos para la agricultura ya que se nutren de cereal, bellota, semillas, piñones y frutos silvestres, sin despreciar los pequeños invertebrados. Necesita beber con frecuencia, debido a su dieta seca.

Reproducción
El celo se inicia en el mes de marzo. El palomo trata de llamar la atención de la hembra iniciando desde la copa del árbol un vuelo ascendente para dejarse caer a continuación en un súbito planeo.
En el suelo, se coloca detrás de la paloma, a la que sigue marcando pequeños saltos al tiempo que despliega la cola.
El nido, apenas una superficie plana hecha de ramas secas, lo levanta en los árboles, normalmente en las copas de los pinos, si bien también puede construirlo en matorrales o hiedras o en edificios, cuando se desenvuelve en entornos urbanos.
La puesta se realiza de abril a julio, ocupándose de la incubación la pareja: la hembra por la tarde/noche y el macho el resto del día. Si se sienten en peligro pueden abandonar la puesta y realizar una segunda en un lugar seguro y protegido. Puede realizar hasta tres puestas al año de dos huevos cada una.
La incubación, que recae en la pareja, dura de quince a dieciocho días y los pollos, que se alimentan de la leche del buche paterno y de semillas, abandonan el nido a partir de los veinte días.

jueves, 7 de febrero de 2008

Genista scorpius (Aliaga, aulaga)

Taxonomia
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Fabales
Familia: Leguminosae
Género: Genista

Hábitat
Se cree que la genista scorpius, del latín "escorpión", recibe su nombre de lo doloroso de su pinchazo, semejante a la picadura de este arácnido.
Se extiende por terrenos áridos, calizos, erosionados, antiguos pastizales abandonados o sobrepastoreados y por zonas que han sido devastadas por el fuego, en las que tiene gran capacidad de regeneración ya que se beneficia de los residuos que deja el incendio.
Comparte territorio con la coscoja, el tomillo, el romero, el enebro, la sabina, la jara blanca, el pino, la encina, la lavanda...Se distribuye por Marruecos, el sur de Francia y buena parte de la Península Ibérica, llegando a conformar en espacios propicios grandes aliagares que los hacen impracticables.

Descripción
Arbusto de color plomizo, presenta un tamaño comprendido entre los 50 centímetros y los dos metros, con multitud de afiladas espinas laterales, que se presentan en disposición alterna. Las hojas son escasas y unifoliadas.

Floración
El periodo de floración varía en función de la zona. Siendo lo habitual de marzo a
junio, puede adelantarse a febrero o retrasarse hasta julio.
La flor es de un intenso color amarillo, utilizado en el pasado como colorante para la lana. Tiene cinco pétalos: en la parte superior, el estandarte, así llamado porque presenta forma de bandera; dos laterales denominados alas y dos unidos entre sí, llamados quilla por su semeja
nza con el casco de una nave.
El cáliz es bilabiado con forma de campana.Se presenta en haces de al menos tres flores que nacen en las espinas o en el borde de los brotes laterales.
Fructifica entre abril y julio unas legumbres de uno a siete centímetros de longitud que contienen hasta siete semillas en su interior.

Usos
En el entorno rural se utiliza para quemar las cerdas de los marranos después de s
acrificarlos y para encender fogatas, por su gran poder combustivo.
En cuanto a sus propiedades terapeúticas, se emplea en infusión como purgante, depurativo y vomitivo. Se le considera igualmente un tónico cardiaco y vasoconstrictor.