lunes, 6 de diciembre de 2010

Taurotragus oryx (Eland. Alce de El Cabo)


Taxonomia
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Artiodactyla
Familia: Bovidae
Subfamilia: Bovinae
Genero: Taurotragus
Especie: T. oryx
Nombre binomial: Taurotragus oryx
Nombre comun: Eland, alce de El Cabo

Son dos las especies de taurotragus que existen en la actualidad:
- Taurotragus oryx
- Taurotragus derbianus.
El alce de El Cabo coloniza el continente africano, desde el desierto del Sahara hacia el sur.
Ambos sexos están provistos de largos y retorcidos cuernos. Los grandes machos también portan una visible joroba en la cruz y una llamativa papada.
Este hermoso antílope se agrupa en rebaños, de hasta cuatrocientos ejemplares, que se alimentan de hierba y, cuando esta escasea, de las hojas de los árboles. La actividad nutricia la llevan a cabo principalmente en las primeras horas de la mañana, tratando de evitar los sofocantes calores del mediodía.
Este bóvido suele ser presa codiciada por los grandes felinos; los nativos se sirven de esta especie para cubrir sus necesidades de proteinas y el hombre blanco lo considera un magnífico trofeo cinegético.
Los encuentros sexuales se producen en la estación lluviosa, no sin producirse previamente violentos combates entre machos que compiten entre sí por las hembras. Estas, tras nueve meses de gestación, paren una única cría.
Un macho poderoso puede alcanzar los mil kilos de peso; las hembras dificilmente llegan a los seiscientos kilos.

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