lunes, 28 de noviembre de 2011

Pan troglodytes (Chimpance comun. Chimpance robusto)


Taxonomia
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Primates
Suborden: Haplorrhini
Infraorden: Simiiformes
Superfamilia: Hominoidea
Familia: Hominidae
Género: Pan
Especie: P. troglodytes
Nombre binomial: Pan troglodytes
Nombre común: Chimpancé común. Chimpancé robusto.

Son dos las especies de chimpancé que se integran en el género pan:
- Pan troglodytes o chimpancé común.
- Pan paniscus, bonobo o chimpancé pigmeo.
Ambas colonizan el África tropical.
La denominación troglodytes, con la que se designa a una de las especies, toma el nombre del término griego castellanizado"troglodita", utilizado para identificar al que habita en cavernas, algo que poco tiene que ver con esta especie de primate que duerme en los nidos de hojas que construye cada noche.
De dimensiones similares a las del hombre, un macho adulto de pan troglodytes puede alcanzar los setenta kilos de peso y los ciento setenta centímetros de altura. La hembra es algo menor.
Pero no solamente nos parecemos en el aspecto físico y en la masa corporal; chimpancés y humanos compartimos el 96 por ciento del ADN.
No obstante, también presentamos diferencias notables, manifestadas principalmente en nuestra capacidad craneal, que triplica a la del chimpancé, y en la configuración de las extremidades; en el chimpancé las anteriores son notablemente mas largas que las posteriores ya que las utiliza para desplazarse saltando de rama en rama. En el suelo, camina a cuatro patas aunque puede caminar apoyándose únicamente en las extremidades posteriores.
Tiene todo el cuerpo cubierto de aspero pelo a excepción del rostro, orejas y palmas de las manos y de los pies. Su fortaleza física supera con creces a la humana.
De dieta prioritariamente hervíbora, el pan troglodytes completa su alimentación con insectos. Se ha podido comprobar que no desecha el consumo de carne; para conseguirla se organiza en grupos que salen a la caza de pequeñas piezas, como monos de la especie piliocolobus badius. Probablemente esta fue la causa de que el chimpancé contrajera el virus ebola, del que era portador el colobo o piliocolobus badius.
También se ha constatado que captura crías de leopardo, uno de sus más eficaces depredadores, con lo cual consigue una fuente nutricia a la vez que reduce futuras amenazas.
Se han dado infrecuentes casos de canibalismo y de ataques a niños, a algunos de los cuales han devorado.
Son abundantes las especies de animales capaces de utilizar herramientas, perso solamente el chimpancé es capaz de fabricar armas. Una subespecie de pan troglodytes, la verus, corta ramitas de los árboles, las despoja de la corteza y posteriormente fabrica con la boca una punta en uno de sus extremos. Con este instrumento captura a los galagos.
Aunque se organizan en comunidades, el chimpancé mantiene una cierta autonomía individual que le permite realizar actividades en solitario o incluso integrarse en grupos nuevos pudiendo reintegrarse con posterioridad en el anterior.
El periodo de gestación dura algo más de ocho meses. El destete se produce a los tres años y la total autonomía se alcanza a los diez años aproximadamente. El pan troglodytes madura sexualmente a los doce o trece años y suele vivir unos cuarenta años.
Fue en la segunda década del siglo XX cuando se inició de manera científica el estudio de la inteligencia del chimpancé. En la Isla de Tenerife, concretamente en Puerto de la Cruz, en el valle de la Orotava, se estableció el primer centro dedicado al estudio de los primates. Dirigido por el Doctor Wolfgang Köhler, se llevaron a cabo una serie de experimentos con los que se consiguió demostrar que el pan troglodites es capaz de utilizar herramientas y de resolver problemas complejos.

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